Costa Rica, vacaciones en el Caribe sur
Costa Rica
Su ambiente natural 100% relajante y el contacto directo con la cultura afrocaribeña hacen de esta región de Costa Rica un lugar a contemplar a la hora de planificar las vacaciones.
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CARIBE SUR DE COSTA RICA


Su ambiente natural 100% relajante y el contacto directo con la cultura afrocaribeña hacen de esta región de Costa Rica un lugar a contemplar a la hora de planificar las vacaciones. Y es que en esta área hay muchas y muy variadas opciones para pasarla bien.

El Caribe Sur se extiende desde la ciudad de Limón hasta el río Sixaola, en la zona fronteriza con Panamá. Se caracteriza por la belleza exótica de sus playas y por sus culturas afrocaribeña y rasta.

Uno de sus distintivos naturales es el bosque tropical lluvioso, donde se goza de humedad permanente y de clima cálido. Estas características son más notorias en lugares como Cahuita, Puerto Viejo y Gandoca donde, además, se da una mezcla única de playa, bosque tropical y cultura afrocaribeña.

Actividades


Por la variedad de su riqueza natural y su interesante mezcla de culturas, el Caribe Sur le permite al turista realizar diversas actividades entre las cuales sobresalen recorridos en bote, el surf, caminatas por senderos y playas, observación de tortugas, delfines, aves, cabalgatas, kayaks tanto en el mar como en los ríos, buceo, hiking, canopy y otros entretenimientos.

ÁREAS PROTEGIDAS


Parque Nacional Cahuita:


En 1970 esta zona recibió el título de Monumento Nacional; ocho años más tarde fue declarada parque nacional. Protege 1067 hectáreas de área terrestre, 600 hectáreas de arrecife coralino y 22.400 hectáreas en la zona marina. Se localiza 42 kilómetros (26 millas) al sur de la ciudad de Puerto Limón.

El parque nacional Cahuita es reconocido por su arrecife de coral y por el bosque tropical húmedo. A su lado se ubica la población de Puerto Vargas; y en ambos sitios se encuentran playas verdaderamente paradisíacas, así como pequeñas bahías, cocoteros, selva virgen y otros atractivos naturales. Además de estar rodeadas de gran belleza natural, las playas de Cahuita y Puerto Vargas tienen uno de los arrecifes coralinos más importantes de la costa caribeña de Costa Rica, tan sobresalientes como los ubicados en Punta Coeles, Punta Uva, Manzanillo y Punta Mona.

Estos lugares son ideales para admirar corales (tales como cerebro, cuernos de alce y de venado, fuego, rosa, lechuga, entre las 35 diferentes especies de coral que han sido identificadas), moluscos, abanicos de mar, crustáceos, tortugas, peces multicolores, y más.

Para el completo disfrute de todo esto, el pueblo de Cahuita, contiguo al parque, ofrece tanto facilidades de hospedaje como restaurantes. Asimismo, cuenta con servicios como información, agua potable, servicios sanitarios, duchas, mesas para almorzar, senderos, área para acampar.

El Parque Nacional Cahuita y la reserva de Gandoca-Manzanillo son regiones reconocidas mundialmente, no sólo por sus abundantes atractivos naturales sino también por ser sitios casi únicos, en cuanto a conservación se refiere, en la zona del Gran Caribe.

Refugio de Vida SiIvestre Gandoca - Manzanillo:


Este refugio tiene una extensión de 9449 hectáreas (4436 marinas y 5013 terrestres). Se ubica en Talamanca, entre los límites costeros de la desembocadura del río Cocles, cercana a Puerto Viejo, y la desembocadura del río Sixaola, en la frontera con Panamá.

En su territorio se encuentran tanto zonas boscosas de planicies aluviales como colinas en donde abundan especies como cativos, caobillas, yolillos, mangles y almendros de montañas. En lo que respecta a la fauna del lugar, destacan monos, cocodrilos, saínos y tepezcuintles. Dada su abundante vegetación hay también gran variedad de aves: loros, aguiluchos, currés y otros.

En la zona costera, sus playas se caracterizan por ser de gran belleza y muy adecuadas para las caminatas, tomar el sol, nadar, bucear en los arrecifes y observar su flora y fauna.

Este refugio incluso fue el escenario inspirador de una importante obra literaria, la novela titulada "La Loca de Gandoca", de Ana Cristina Rossi.

Cuenta con senderos, miradores, agua potable, servicios sanitarios y otros, ubicados a lo largo de su corredor, en poblaciones como Manzanillo, donde se encuentra el área administrativa. En el sector de Gandoca se protege la tortuga Baula; y durante un tour en lancha se puede visitar la laguna de Gandoca, rodeada de abundante vegetación húmeda tropical y pluvial que, además, es el hábitat del manatí.

Reserva Biológica Hito y Cerere:


Esta reserva, creada en 1978, posee alrededor de 9949 hectáreas y se halla rodeada por tres reservas indígenas: Telire, Tayni y Talamanca. Forma porte de la Reserva de la Biosfera La Amistad.

Hito y Cerere, cuyos nombres indígenas significan "río de piedras cubiertas de musgo" y "río de aguas claras", respectivamente, se ubica en las cuencas de los ríos Estrella y Telire. Es una reserva que comprende diferentes pisos altitudinales, que van desde los 100 hasta los 1025 metros sobre el nivel del mar. Presenta bosques pertenecientes, principalmente, a las zonas de vida muy húmeda tropical y pluvial premontano.

Entre las especies más representativas de su flora están: palmas, espaveles, ojoches, guayabones de gran tamaño y muchas más. En cuanto a la fauna, hay anfibios, ranas, reptiles, mapaches, monos cara blanca, dantas, saínos, manigordos y alrededor de 230 especies de aves. Hay ríos y quebradas, donde se puede disfrutar de un refrescante baño; en uno de ellos, se encuentra una hermosa catarata que puede ser visitada, caminando por un sendero natural junto al río.

Para ingresar a esta reserva se debe viajar hasta el Valle de la Estrella; y cinco kilómetros después de la Finca Cartagena se halla el área administrativa. Cuenta con estacionamiento, agua potable, servicios sanitarios, información, senderos, miradores y áreas para bañistas.

Veraguas Rainforest Research & Adventure


Ubicado en Las Brisas de Veragua, provincia de Limón y con una extensión de 1.300 hectáreas, Veraguas Rainforest Research & Adventure Park se constituye en una verdadera atracción para todo aquel turista que quiera vivir una verdadera experiencia educativa con la naturaleza. Además de ofrecer un mariposario, un serpentario, un ranario y un jardín para colibríes en este parque el visitante podrá además realizar caminatas sobre puentes colgantes instalados sobre la selva y cataratas. Pero allí no termina la lista de sus atracciones. Hay además una estación biológica que funciona en asocio con el Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio), un insectario, un área de exhibición de reptiles y canopy.

Su ubicación, a menos de una hora de Puerto Limón, es estratégica ya que se encuentra localizado en la zona de amortiguamiento del Parque Internacional La Amistad, el cual es compartido por Costa Rica y Panamá.

Este proyecto, que abrió sus puertas en el mes de julio del 2004, utiliza menos del 1 % de su extensión para el ecoturismo. El resto se destina para la conservación.

COMUNIDADES


PuertoViejo


Se trata de una población ubicada al sur de Cahuita, muy similar a ella en cuanto a la belleza de sus playas. Sin embargo, es una zona aún más boscosa. Próximas a Puerto Viejo se encuentran las reservas indígenas Shiroles y Bri Bri.

No obstante, algunas de sus playas no son aptas para tomar un baño ya que están compuestas, básicamente, de plataformas coralíferas.

El pueblo de Puerto Viejo tiene muy variadas facilidades de hospedaje: desde Bed & Breakfast hasta hoteles con piscina y más de 50 habitaciones. Además, hay aquí muchas empresas que se dedican a organizar tours.

En cuanto a cultura, es de origen afroamericano; resalta en la zona el predominio de la población negra, población que tiene su propio dialecto del inglés, el patuá.

Cahuita


Es esta una comunidad rica en mezcla de culturas, lo que la convierte, por ejemplo, en un sitio apropiado para disfrutar de una variada gastronomía, tanto de tipo local como internacional. Además, el visitante puede encontrar ahí una serie de servicios; entre ellos, la contratación de viajes turísticos a las zonas aledañas.

Turismo rural comunitario

Dado que esta es una zona de abundante fauna y flora, y de gran riqueza en el aspecto cultural, el turismo rural, en albergues, es otra de las opciones a las cuales podrá optar el visitante. Están, por ejemplo, los siguientes albergues que trabajan bajo esta modalidad:

• El albergue ecoturístico Buena Vista, ubicado 9 Km. (poco más de 6 millas) al norte de Bribri, Talamanca, un kilómetro al sur de la comunidad de Mastatal.
Actividades: organización de paseos por el bosque y la catarata, monta de búfalos mansos, observación de flora y fauna, aves locales y migratorias, visitas a territorios indígenas y cabalgatas.

• El albergue Carbón Dos, se localiza 5 Km. (3 millas) después de Cahuita; 1 Km. antes de la entrada a Puerto Vargas se toma un desvío a mano derecha ya 3 Km., está la comunidad de Carbón Dos.
Actividades: caminatas o cabalgatas en un bosque con miradores para la observación de aves, visitas a cataratas y laguna fluviales, visitas a fincas para conocer los sistemas de producción.

• El albergue Casacode, se localiza en Los Ángeles de San Miguel de Sixaola.
Actividades: caminatas por senderos en el bosque, con charlas sobre su manejo sostenible, datos sobre los búfalos de agua, cultivo de huertas caseras orgánicas y la vida campesina.

• El albergue Finca Educativa, se localiza en Shiroles, reserva indígena de Talamanca.
Actividades: visita a comunidades indígenas como Amubri, Yorkin, Cachabri, visitas a cataratas situadas en los alrededores de la Finca.

Reservas indígenas


Otro de los atractivos del Caribe Sur es la posibilidad que tiene el turista de visitar y tener contacto con algunas reservas indígenas, en la zona de Talamanca. Talamanca fue una de las pocas regiones que, durante la época colonial, logró escapar del control de los españoles.

Reserva Keköldi


Los Bri Bris se encuentran en esta reserva, donde el turista podrá disfrutar, además del aspecto cultural, de algunas atracciones como el criadero de iguanas verdes (Granja de Conservación de la Iguana Verde), en la comunidad de Patiño. Los indígenas, además, venden artículos de artesanía autóctono tales como hamacas, arcos, flechas, bolsos.

Otro atractivo propio de esta reserva son los senderos que permiten una rica y variada observación de flora y fauna. Uno de los aspectos más llamativos se da entre los meses de enero y febrero, octubre y noviembre, cuando las aves rapaces migran al norte o al sur, según sea la temporada. En total, son 17 las especies de rapaces que se han observado; entre ellas: águilas, gavilanes y halcones, en avistamientos de miles de aves por día ... ¡Un fenómeno espectacular!

A la catarata del río Coeles, otro de sus atractivos, se puede llegar con la ayuda de guías locales.

Yorkin


El río así denominado es el que da nombre a la comunidad indígena de Yorkin. A ella sólo es posible llegar remontando este río, que nace en la parte panameña del Parque Internacional de la Amistad. Además de apreciar la naturaleza que rodea ambas orillas del río Yorkin, se puede compartir con los integrantes de esta comunidad que se dedican al comercio del cacao y del banano. Igualmente elaboran algunas artesanías que el turista puede adquirir.

Desde el poblado de Yorkin se pueden visitar otros sitios tales como aguas termales, cascadas y el cerro Buena Vista. Ahí dejarán los medios de transporte y comenzarán una caminata por el interior de una jungla virgen. Luego llegarán a una catarata donde podrán descansar y disfrutar de los jacuzzis naturales que ella posee. Después continuarán hacia la reserva indígena Uatsi donde podrán ver sus artesanías y disfrutar de su chicha (bebida típica). Al regreso pasarán por la granja de iguanas en la comunidad de Patiño.

OTROS PUNTOS DE ATRACCIÓN


Puerto Yargas


Reconocida como una de las playas más hermosas de la zona, forma parte, también, del Parque Nacional de Cahuita. De hecho, es el punto de ingreso a la zona sur de esa área protegida. Se prolonga a lo largo de varios kilómetros, desde Punta Vargas hasta la desembocadura del río Carbón. Uno de sus principales atractivos es la abundante vegetación. En el primer tramo, sus aguas son tan cristalinas que permiten realizar paseos en lancha para la observación del arrecife de coral.

El segundo tramo es de arenas más oscuras y con oleaje de suave a moderado. Se prolonga desde Puerto Vargas hasta la entrada a la playa. El tercer tramo va de este último punto hasta la desembocadura del río Carbón y es un litoral abierto con fuerte oleaje. Esta playa es limpia y segura.

Playa Negra


Sus arenas oscuras, producto del alto contenido de manganeso, le dan nombre a esta playa que se extiende desde el poblado de Puerto Viejo hasta su entrada en la parte norte. Generalmente, su oleaje, de moderado a fuerte, la convierte en un sitio ideal para descansar, darse un baño o bien explorarla, a pie, a caballo o una bicicleta de montaña.

PIaya Blanca (Cahuita)


Esta playa forma parte del Parque Nacional Cahuita y recibe su nombre del color de sus arenas. Se prolonga por unos tres kilómetros (1.8 millas), desde su entrada hasta la punta Cahuita.

No es una playa muy amplia. En su tramo inicial posee una pendiente y fuerte oleaje, por lo que no se recomienda este sector para el baño. Su parte intermedia, y antes de llegar al este del río Suárez, es ideal para el bañarse.

Después de cruzar ese estero, la presencia en la porte externa del arrecife de coral franjeante, transforma por completo el litoral en una inmensa laguna. En la punta, las arenas son más claras y el arrecife se encuentra próximo; por lo tanto se puede bucear en sus aguas, o bien, se puede continuar unos dos kilómetros más allá, hasta Puerto Vargas.

Playa Mona


Esta playa tiene el enorme atractivo de que, para llegar a ella, hay que emprender una caminata de unos cinco kilómetros (unas 3 millas), entre Manzanilla y Punta Mona. La costa que comprende este sector es muy irregular.

Debido a las características del bosque, siempre verde, así como del resto del escenario circundante, este litoral es de excepcional belleza escénica, especialmente en las inmediaciones de Punta Mona, donde la presencia de una pequeña isla, totalmente cubierta de vegetación, le da mayor valor al paisaje costero, que se complementa con porches de corales, ideales para bucear.

Playa Vizcaya


Esta playa se ubica carretera a Cahuita. Es extensa, de mar abierto y de arenas grisáceas. Cuenta con abundante vegetación litoral, donde destaca su cantidad de cocoteros. Es muy popular entre los limonenses y los turistas nacionales, quienes la visitan para disfrutar en familia a con amigos de la playa y de la desembocadura del río Vizcaya, muy adecuadas para el baño.

Playa Manzanillo


Desde el pueblo de Manzanilla, esta playa, de arenas amarillentas, se extiende unos 3500 metros hacia el norte, hasta Punta Uva. Posee oleaje de moderado a fuerte. Es de forma irregular y curvilínea. Cuenta con mucha vegetación litoral, donde destaca su gran cantidad de palmeras. Varios sectores de esta playa se ubican frente al pueblo y cercanos a Punta Manzanilla. Es ideal para realizar caminatas y cabalgatas, así como para tomar el sol, bañarse o bucear.

En la comunidad de Manzanilla finaliza la calle que comunica con todas las playas ubicadas al sur de Puerto Viejo, distante poco más de 12 kilómetros, Manzanilla cuenta con múltiples servicios: alquiler de equipo para buceo, tours para observar delfines y para bucear, etc.

Aviarios del Caribe


Este hermoso lugar se ubica un kilómetro al norte del Río la Estrella. Cuenta con una reserva privada, de alrededor de 100 hectáreas, en la cual es posible caminar y realizar un tour, en bate, por los canales inmediatos, para observar su flora y fauna, particularmente sus aves.

Observación de actividades varias

A lo largo del año, el Caribe celebra actividades de carácter histórico, cultural, deportivo, cívico, artístico, y se realizan ferias a fin de obtener fondos para desarrollo comunal. Este es el calendario de algunos de ellas.

ENERO: Observación de aves migratorias al norte, Puerto Viejo-Talamanca. Todo el mes.
FEBRERO: Observación de aves migratorias al norte, Puerto Viejo-Talamanca. Todo el mes.
Año Nuevo chino. Limón
ABRIL: Festival de la América Tropical. Escuela del Trópico Húmedo. Guácimo
MAYO: 1. Día del Trabajador
JUNIO: Fiestas Cívicas. Cariari.
AGOSTO. 24. Día de los Parques Nacionales
31. Día del Negro. Festival Flores de la Diáspora Africana en Limón.
SEPTIEMBRE: 14. Desfile de faroles
15. Día de la Independencia de Costa Rica
Después de las fiestas patrias, EXPOCOCI. Guápiles
Observación de aves migratorias al norte, Puerto Viejo-Talamanca. Todo el mes.
25. Conmemoración de lo Llegado de Cristóbal Colón. Desfile de escoltas y bandos en la ciudad de Limón.
OCTUBRE: 12. Carnavales de Limón
Observación de aves migratorias al norte, Puerto Viejo-Talamanca. Todo el mes.
NOVIEMBRE: Observación de aves migratorias al norte, Puerto Viejo-Talamanca. Todo el mes.
DICIEMBRE: 25. Navidad
Observación de aves migratorias al norte, Puerto Viejo-Talamanca. Todo el mes.

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