Alhama de Almería, lugar de entrada a la Alpujarra
Almería
La gastronomía representa la cultura de un pueblo. Está influenciada por el clima, la economía, los recursos naturales del lugar, las estaciones del año y las festividades religiosas.
Els Blaus de Roses

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Situación.

En una situación privilegiada, a caballo entre la montaña y la costa y a sólo 15 minutos de la capital, se asienta Alhama de Almería, auténtica "Puerta Oriental de la Alpujarra". Esta ubicación, en las estribaciones de la Sierra de Gádor, a 520 m de altitud sobre el nivel del mar, la ha dotado de un microclima excepcional, donde son habituales las noches frescas en verano y la ausencia de días ventosos, confort climático que representa una mejora del estándar de calidad de vida con respecto a la capital. A esto se une el hecho de su situación como atalaya del Medio Andarax, que le ha otorgado el sobrenombre del "balcón de los siete pueblos", al divisarse desde allí las antiguas villas de las tahás de Marchena y del Boloduy.

Los 26,6 kilómetros cuadrados que componen su término municipal presentan una accidentada orografía configurada por una serie de barrancos que se descuelgan desde la sierra hasta el lecho del Andarax, proponiendo numerosas rutas para los amantes del senderismo.

Historia.

Los antecedentes históricos de la localidad se remontan a la época romana, como parecen atestiguarlo la aparición, en 1984, de una serie de hallazgos entre los que destacan una estatua de mármol de figura femenina, encontrada en las cercanías de las surgencias hidrotermales. De esa misma época parece datarse La Puente, espectacular obra arquitectónica sobre la rambla de Huéchar utilizada en el posterior aprovechamiento minero de la Sierra de Gádor. Con todo, el pasado de Alhama se encuentra íntimamente ligado a la cultura árabe. La existencia de una fortaleza, su enclave estratégico y sus baños termales contribuyeron a dotar de importancia y prestigio al pueblo que, sin embargo, sufrió el abandono y la desolación con la expulsión de los moriscos en 1570.

Habrá que esperar a las últimas décadas del siglo XIX para contemplar el resurgimiento de Alhama al amparo del desarrollo minero de Sierra de Gádor. Pero, sin lugar a dudas, el revulsivo que relanzará definitivamente la economía alhameña será la uva de Ohanes. El cultivo del parral va consolidando la aparición de una moderna burguesía que se ubica en la localidad, dotándola de lujosas viviendas y senicios como el afamado Balneario de San Nicolás. Aún hoy, podemos disfrutar de la visión de imágenes de este pasado en casas como la de D. Nicolás Salmerón o en el café "La Tertulia", que guardan parte del vetusto esplendor de la villa. En la actualidad, 3.104 habitantes pueblan Alhama y sus pedanías.

Economía.

La economía alhameña se ha basado tradicionalmente en el sector agrario, más concretamente en el monocultivo de la uva de Ohanes, si bien hay que reconocer la importancia que tuvo el auge de la minería de la Sierra de Gádor a mediados del siglo pasado. Hoy en día, tras la dura reconversión sufrida por dicho cultivo, se está abriendo paso, cada vez con más fuerza, la agricultura intensiva bajo plástico, así como la explotación de nuevas variedades de uva de mesa.

Alhama ha sido tradicionalmente una tierra de emprendedores, como queda patente en la forma en que ha afrontado la reciente crisis del parral, habiéndose producido una auténtica transformación de su base productiva, que se ha diversificado hacia otros sectores de actividad dotándola así de una mayor capacidad de maniobrabilidad ante futuras recesiones. Entre ellos destacan, tanto por el volumen de producción como por el empleo neto que generan en el municipio, la industria del mueble alhameño, así como el fuerte auge de las constructoras y de las empresas de servicios auxiliares a ésta, que se han convertido en los nuevos motores de la economía alhameña.

Por último, hay que destacar el esfuerzo realizado en la creación del Polígono Industrial, auténtica realidad de la nueva orientación que ha tomado la economía alhameña, que se ha visto beneficiada por la creación de una Escuela de Empresas que actúa dando cobertura a nuevas iniciativas.

Cultura.

Entre su abundante patrimonio arquitectónico destacan los restos de los Baños Árabes incluidos en el Hotel Balneario "San Nicolás", así como la fortaleza nazarí de Los Castillejos, ubicada en el Cerro de la Cruz. El morabito de la Cruz de Arriba y la ya mencionada "Puente" constituyen otros de los atractivos parajes que encierra el municipio y que hacen obligada la visita a Alhama de Almería.

Alhama es un pueblo que disfruta sus fiestas como pocos, como queda reflejado en su amplio calendario festivo, con dos fiestas mayores, las de Verano, que se celebran entre el 22 y el 25 de Julio, y las Patronales, que lo hacen entre el 6 y el 8 de Diciembre, en honor de San Nicolás de Bari y la Inmaculada Concepción. Existen otras celebraciones menores, que recogen las tradiciones de cada uno de sus barrios, como son las de San Marcos, La Cruz de Mayo, San Antonio, San Juan y La Virgen del Río. También son dignas destacar, como celebraciones típicamente alhameñas, las "Barbas de San Antón" y la procesión del "Niño Dios".

De Turismo por ... ALHAMA

¿Dónde ir?

- "La Puente" (Puente Romano)
- Casa de D. Nicolás Salmerón
- Caños de Aguas Termales
- Casa de la Cultura y Biblioteca
- Mirador "Valle del Andarax"
- Mirador de la Era la Coca
- Ermita de San Antonio
- Paraje "Piedras del Conjuro"
- Cruz de Arriba (Morabito Árabe)
- Paraje de Galáchar (Ermita Virgen del Río)

¿Dónde pasear?
- Parque Huerta "Rosalia"  
- Parque "La Cascada"
- Paseo "Nicolás Salmerón"
- Plaza de España

¿Para practicar deporte?
- Piscina Municipal
- Pabellón Municipal de Deportes
- Pistas polideportivas municipales
- Frontón Municipal de Pelota

¿Se pueden practicar deportes de aventura?
- Camino de Fuente Mete
- Camino del Moraillo
- Camino de Resquicio

¿Y Mountain Bike?
- Ctra. del Molino (Ermita Virgen del Río)
- Subida a Gatuna
- Barranco de los Cazadores

Dónde alojarte en Almería
Cortijo Las Gachas
Cuevas del Almanzora



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