Belén, paseando por la ciudad vieja
Palestina
Belén y sus alrededores han sido un destino turístico desde el nacimiento de Jesucristo en la Gruta de la Natividad.
Els Blaus de Roses

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Belén y sus alrededores han sido un destino turístico desde el nacimiento de Jesucristo en la Gruta de la Natividad.

Los recorridos turísticos que aquí se muestran darán al visitante una oportunidad sin precedentes de descubrir Belén, sus barrios históricos y sus antiguos tesoros. Las rutas han sido cuidadosamente escogidas para dar al turista y al peregrino la ocasión de contemplar una de las localidades más antiguas del mundo y disfrutar de su misterio y su encanto. Belén ya existía unos 3000 años antes de que María y José hiciesen su histórico viaje desde Nazareth al lugar donde nació el niño Jesús. Estos itinerarios le permitirán darse un paseo por la historia y adquirir un mayor conocimiento de la Tierra Santa, Palestina.

Patrimonio cultural de Belén (30 minutos)
• Plaza Madbase
• Christmas church (Iglesia de la Navidad)
• Centro Cultural "Dar al-Nadwa"
• Mercado Antiguo
• Iglesia Siríaca Ortodoxa
• Museo "OId Bethlehem Home"
• Mezquita de Omar
• Plaza del Pesebre
• Iglesia de la Natividad

Descubrir Belén (2-3 horas)
• Plaza del Pesebre
• Museo "OId Bethlehem Home"
• Plaza al-Manara (o Plaza del Faro)
• Dar Mansur (Casa de Mansur)
• Convento de los Salesianos
• Christmas church (Iglesia de la Navidad)
• Centro Cultural "Dar al-Nadwa"
• Mercado Antiguo
• Prensa de aceite
• Dar Talamas (Casa de Talamas)
• Panorámica al-Ain (El Manantial')
• Harat al-Qanatre (Barrio de Qanatre)
• Gruta de la Leche

Itinerario de los patriarcas (30 minutos)
• Calle de la Estrella
• Convento de los Salesianos
• Iglesia Griega Católica
• Qus as-Zarara (Puerta Vieja)
• Casa del Cardenal (Casa de Hanania)
• Hosh Syrian (Barrio Siríaco)
• Museo 'OId Bethlehem Home'
• Mezquita de Omar
• Plaza del Pesebre
• Iglesia de la Natividad

Itinerario de los barrios de Belén (30 minutos)
• Plaza al-Manara (o Plaza del Faro)
• Christmas church (Iglesia de la Navidad)
• Centro Cultural 'Dar al-Nadwa'
• Qus al-Abid (Arco de los Negros)
• Mercado Antiguo
• Prensa de aceite
• Mezquita de Omar
• Plaza del Pesebre
• Iglesia de la Natividad

Plaza Madbase.

Esta pintoresca área comercial fue en tiempos famosa por sus molinos de melaza. Era aquí donde se hacía y vendía la uva de melaza (en árabe "dibs enab"). La uva es uno de los principales productos agrícolas en Palestina, ya desde la Era pre-bíblica.

Iglesia de la Navidad.

Levantada en 1886 por el Pastor luterano Ludwig Schneller por encargo de la Emperatriz Augusta Victoria, la Iglesia de la Navidad fue la primera presencia relevante de los protestantes en Belén. El Káiser Guillermo II acudió a verla durante su histórica visita a Palestina en 1898. La iglesia incluye un centro cultural y una escuela.

Centro Cultural "Dar al-Nadwa"

Este importante centro cultural y educativo fue fundado por la Iglesia Luterana, activa en Palestina desde el s. XIX. Edificado en 1986, sus locales sirven de centro comunitario y en sus variadas actividades culturales y educativas participan personas de todas las denominaciones y religiones.

Mercado Antiguo.

En 1929, este popular mercado fue trasladado aquí desde la Plaza del Pesebre. Comerciantes, campesinos y artesanos afluyen a él desde todos los barrios y pueblos de Belén y Hebrón para vender sus productos.

Iglesia Siríaca Ortodoxa.

También conocida como Iglesia de la Virgen. Fue construida en 1955 y es parte de un complejo que constituye el hogar espiritual de la comunidad siríaca, un grupo cristiano originario del sur de Turquía y norte de Iraq. Los siríacos ortodoxos tienen su propia lengua y liturgia. Llegaron como peregrinos y refugiados y han estado presentes en Palestina durante siglos.

Museo'Old Bethlehem Home'.

En 1970, la Unión de Mujeres de Belén restauró y reformó su centro de bordado para hacer sitio a un museo que rindiese homenaje a la herencia cultural de las mujeres de Belén y a un modo de vida que estaba desapareciendo rápidamente. El Museo muestra cómo eran los hogares belenitas del s. XIX en cuanto a decoración y mobiliario, todo ello donado por las familias locales.

Mezquita de Omar.

Es el único templo musulmán de la ciudad y constituye un símbolo de la coexistencia religiosa en la ciudad. En el 638, Omar ibn al-Khattab visitó Belén como enviado del Profeta Mahoma y rezó en el lugar donde está situada la mezquita que lleva su nombre. Esta fue construida en 1860, en un solar donado por la Iglesia griega ortodoxa. Tras la llegada de numerosos refugiados de la guerra de 1948, muchos de ellos musulmanes, se hizo necesario ampliarla. Dicha ampliación fue llevada a cabo por las autoridades jordanas en 1954.

Plaza del Pesebre.

La Plaza del Pesebre, centro de la actividad religiosa en Belén, ha sido recientemente renovada, en 1998-99. La Iglesia de la de la Natividad, la Iglesia de Sta. Catalina, la Mezquita de Omar y el Centro Palestino para la Paz la rodean. Es aquí donde tienen lugar las celebraciones anuales de la Noche Buena.

Iglesia de la Natividad.

Es la Iglesia que alberga el lugar del nacimiento de Jesús. Fue iniciada en el 339 por Elena, la madre de Constantino Emperador de Bizancio, sobre el lugar en el que previamente Adriano había levantado un templo a Adonis. La Basílica fue destruida y luego reconstruida por Justiniano (527-565). El conjunto incluye los conventos griego y armenio, la Iglesia de Santa Catalina, el claustro medieval de San Jerónimo, la red de cuevas monásticas, y, lo que es más importante, la gruta de la Natividad.

Qus al-Abid ("Arco de los Negros").

Llamado así por encontrarse en el barrio donde residía la población de origen sudanés, dedicada principalmente al transporte con camellos. Data de la época de la llegada de éstos a Belén, en los tiempos de lbrahim Pasha (s.XVIII).

Prensa de aceite.

La importancia del aceite en esta región difícilmente puede ser exagerada. Antiguamente, todas las familias terratenientes de Belén poseían una aceña. Esta perteneció a la familia de los Yacamán y data de finales del s. XVIII. La prensa se movía por medio de tracción animal y el aceite era recogido en vasijas de barro.

Dar Talamas (Casa de Talamas) Panorámica.

Construida en la segunda mitad del s. XIX, esta casa familiar es un típico ejemplo de arquitectura tradicional de Belén. Una de sus grandes habitaciones se asoma al valle, ofreciendo una magnífica vista panorámica.

Calle de la Estrella.

Todos los años, los Patriarcas de las Iglesias cristianas que procesionan de Jerusalén a Belén, recorren esta calle hasta la Iglesia de la Natividad. Durante siglos, ha sido el principal centro del comercio para la población local y los peregrinos, con sus tiendas y pequeños talleres donde se trabaja la madera de olivo y la madreperla.

Convento de los Salesianos.

Fue construido entre 1872 y 1892 por el Padre Antonio Balloni, quién había llegado a Belén para ocuparse de los huérfanos de la ciudad tras una terrible epidemia de cólera. El Padre Balloni logró recaudar fondos en Italia mediando en la venta de la artesanía local. El convento es a la vez orfanato y escuela técnica.

Iglesia Griega Católica.

Los griegos católicos son antiguos griegos ortodoxos que han aceptado la autoridad del Papa de Roma, aunque conservan su liturgia bizantina.

Puerta Vieja "Qus as-Zarara".

Es la más antigua de las entradas a la ciudad de Belén, por lo que cabe pensar (y así lo afirma la tradición) que es por ésta por la que entró la Sagrada Familia en la ciudad. Probablemente, la Puerta existía ya en tiempos de los cananeos, pero fue reconstruido por el Emperador Justiniano y en su forma actual data del s. XV.

Casa del Cardenal (Casa de Hanania).

En realidad, no se refiere a ningún cardenal y los belenitas la conocen como casa de Hanania. Alberga los Servicios Católicos de Ayuda.

Hosh Syrian (Barrio Siríaco).

Los siríacos han estado siempre presentes de alguna manera en Palestina como peregrinos y visitantes pero fue después de la persecución sufrida en sus países de origen cuando muchos decidieron establecerse en Jerusalén y Belén, donde fundaron este su propio barrio.

Dar Mansur (Casa de Mansur).

Dar Mansur es un buen ejemplo de los estilos arquitectónicos de finales del siglo XIX (que combinaban elementos orientales y occidentales), populares en el Belén de aquellos años. La casa pertenece a la familia Mansur de Belén.

Plaza al-Manara (o Plaza del Faro).

Esta plaza es una de las áreas mas animadas de la ciudad.

"al-'Ain" (El Manantial).

El principal depósito de agua de la ciudad. Este antiguo canal es parte del acueducto romano que antiguamente proporcionaba agua a la ciudad.

Harat al-Qanatre (Barrio de Qanatre).

Tribus procedentes de aldeas próximas al Herodión establecieron este barrio a principios del s.XVI. Si bien no es uno de los barrios más antiguos, es sin duda uno de los más pintorescos.

Gruta de la Leche.

Esta iglesia, de clara influencia italiana, recuerda la tradición según la cual la Sagrada Familia se habría refugiado aquí durante la Matanza de los Inocentes. Según esta misma leyenda, una gota de la Leche de la Virgen cayó accidentalmente sobre el suelo de la gruta mientras amamantaba al Niño Jesús.

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