Costa Rica se prepara para celebrar el Día de la Virgen de los Ángeles
Costa Rica
La Basílica de Los Ángeles es uno de los edificios más destacados y visitados de la provincia de Cartago y uno de los grandes atractivos turísticos del país.
25-07-2018
Els Blaus de Roses

Basílica de Los Ángeles en Costa Rica.
Basílica de Los Ángeles en Costa Rica.

La Virgen de los Ángeles fue declarada patrona de Costa Rica el 24 de septiembre de 1824 y Protectora de las Américas por el Papa Juan Pablo II después. La devoción a la Virgen de los Ángeles tiene características propias en Costa Rica, ya que mezclan la tradición cristiana europea con elementos de la cultura indígena y afrodescendiente. La celebración de Nuestra Señora de los Ángeles se realiza en la provincia de Cartago y desde finales del siglo XIX se realiza una romería cada 2 de agosto hasta el santuario en la Basílica de los Ángeles ubicada en la ciudad de Cartago.

Entre la semana previa al día de la celebración y la noche del 1 de agosto, más de 2 millones de “ticos” manifiestan su devoción a la Virgen, caminando una media de 20 kilómetros en peregrinación desde la capital, San José. Sin embargo, otros devotos piden a la patrona favores o dan las gracias por un milagro concedido, una sanación u otras peticiones logradas, transformando esta tradición en un acto de fe.

La historia de la Virgen de los Ángeles se remonta a la primera mitad del siglo XVII, en el año de 1635, cuando, según cuenta la leyenda,  una mujer joven, indígena y en situación de pobreza  llamada Juana Pereira descubrió caminando por el bosque a una pequeña imagen de la Virgen sencillamente tallada en una piedra oscura.

Al principio se le dio a la imagen el nombre de Virgen Morena por su apariencia. Después, la llamaron Virgen de los Pardos por el poblado donde fue encontrada y más tarde, Reina de Cartago por ser la provincia del hallazgo. Al final, decidieron poner a la imagen el título de Nuestra Señora de los Ángeles por encontrarse un 2 de Agosto. Hoy en día es conocida familiar y cariñosamente como “La Negrita”.

Esta imagen que mide aproximadamente 20 centímetros, tiene rasgos mestizos, cara redonda, ojos rasgados, nariz y boca pequeñas y está hecha de diferentes materiales, como jade, roca volcánica y grafito. En sus brazos y cubierto por el manto, la Virgen sostiene al Niño Jesús, que descansa en su pecho mientras señala con su mano derecha el Inmaculado Corazón.

Desde el hallazgo de la “negrita”, el pueblo costarricense ha manifestado su amor y devoción a Nuestra Señora de los Ángeles por medio de hermosas tradiciones. Una de ellas es la ceremonia de Vestimenta y Bendición realizada cada primero de Agosto, víspera de la Fiesta Nacional. Durante esta celebración el rector del Santuario le pone a la imagen un  vestido que llevará durante todo un año. Después, con la Virgen en sus manos, bendice a los fieles.

El 2 de Agosto, día de la gran fiesta, la imagen es llevada hasta el altar construido en la plaza de la Basílica, donde se celebra la Eucaristía. Después de la misa se lleva a cabo la procesión anual, acompañada por las autoridades eclesiásticas y civiles junto a miles de fieles y peregrinos llegados de todas partes. Posteriormente, la imagen de “La Negrita” visita la iglesia de Nuestra Señora del Carmen, centro de Cartago por espacio de un mes, y tanto cuando se visita por primera vez como cuando se va, se decoran sus calles con llamativos alegorías y diseños hechos con bases de flores y otros elementos de múltiples colores. Se trata de una tradición complementaria que se conoce como “La Pasada” de la Virgen.

Al lado de la Basílica se encuentra un manantial de agua bendita, donde los fieles recogen el agua en botellas y algunos se lavan partes o todo el cuerpo, para pedir un favor o cura. En la Basílica se encuentra la sala de exvotos, lugar donde los fieles dejan una pequeña medalla con la forma de una parte del cuerpo de la que creen les sanó la Virgen o un recuerdo del milagro. Para la creencia popular católica, son muchos los favores realizados por medio de la Virgen y por eso los costarricenses que pertenecen a esta iglesia la quieren como su reina y madre.

La Basílica de Los Ángeles es uno de los edificios más destacados y visitados de la provincia de Cartago y uno de los grandes atractivos turísticos de la ciudad de Cartago, ubicada en el centro de la “vieja metrópoli”, como se la conoce a la que fue capital del país durante su pasado colonial.

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