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Hungría - Lago Balatón
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Rodeado de antiguos volcanes que han dado origen a fértiles tierras donde se cultivan viñedos y frutales y en el corazón del Transdanubio, el lago Balaton es el mayor de la Europa central y occidental


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Lago Balaton

Rodeado de antiguos volcanes que han dado origen a fértiles tierras donde se cultivan viñedos y frutales y en el corazón del Transdanubio, el lago Balaton, a unos 100 kilómetros de Budapest, es el mayor de la Europa central y occidental, con 77 kilómetros de largo y 4-5 como promedio de ancho y apenas 2,5 metros de profundidad, aunque en algunos puntos supera los 12, se considera el "mar de Hungría" y constituye la segunda atracción turística del país, después de Budapest.

Además de sus cualidades paisajísticas y vacacionales, el Balaton ha jugado un importante papel político y social a lo largo de los años. Desde finales del siglo XVIII empezó a adquirir fama como balneario de verano, donde acudían familias acomodadas de Pest, Buda y Austria. Tras la Primera Guerra Mundial, el lago acogía a unos 50.000 veraneantes y poco antes de la Segunda, la cifra subía hasta 250.000.

El régimen político instaurado en Hungría tras la Segunda Guerra Mundial favoreció el turismo social en las orillas del Balaton, expropiando las instalaciones y villas y potenciando la construcción de complejos de vacaciones. El lago se convirtió también en lugar de encuentro de familias de la Alemania del Este y el Oeste, ya que la entrada en Hungría era relativamente fácil. En la actualidad, alrededor de un millón de turistas acuden a sus orillas en busca de descanso y deporte.

Tihany Biciklisek Levendula
Aquas benéficas

En el Balaton se puede practicar la navegación a vela, el windsurfing, puede montarse en bicicletas de agua, en canoas y kayaks o practicarse la pesca. Sólo los deportes que requieren embarcaciones a motor están prohibidos como forma de protección de sus aguas y del medio ambiente. Por supuesto, también puede optarse por tomar tranquilamente el sol mientras se disfruta de un buen vino de la región en algunas de las terrazas al borde del lago. Algunos inviernos buena parte del lago se hiela, con una capa que llega hasta los 50 cm., convirtiéndose en una gigantesca pista de patinaje. Debido a su poca profundidad, las aguas se calientan por el sol con facilidad llegando a unos 25 grados, lo que constituye un gran atractivo para sus visitantes. En torno al lago, con 256 kilómetros de orillas, hay 130 playas y una amplia variedad de servicios: hoteles, balnearios, instalaciones náuticas, restaurantes, tiendas, cafés, etc. Es muy frecuente la fórmula de alojamiento en casas particulares, que se anuncia en alemán e inglés: Zimmer frei y Bed and Breakfast.

El lago se nutre de diferentes cursos de agua, especialmente el río Zala, así como de fuentes termales, lo que produce un agua dulce, un poco alcalina, con excelentes propiedades para la salud, especialmente para casos de reumatismo.

Un recorrido en torno al lago Balaton nos llevará a visitar las localidades más atractivas de sus orillas. También algunas otras, un poco más lejos del agua, con numerosos encantos y, en algunos casos, una larga tradición histórica.

Felsőörs, tiene una pequeña y coqueta iglesia románica del siglo XIII, pero su mayor atractivo son las diferentes casas tradicionales, entre viñedos, con los distintos colores, según la cantera de procedencia de sus piedras: negro de basalto, blanco de caliza y rojo de gres.

Balatonfüred es tal vez la mayor localidad y más visitada, gracias a su prestigioso balneario, célebre desde hace más de dos siglos por sus aguas termales muy beneficiosas para el corazón y la circulación de la sangre y que actualmente funciona como el hospital de corazón más importante del país. La ciudad ha conservado su aspecto aristocrático como lugar de encuentro de la elite política, cultural y artística que solía frecuentar el lugar. Su preciosa fuente Kossuth Lajos, de 1800, que ofrece agua mineral natural gratuita, constituye el centro de la ciudad y la principal atracción del balneario. A orillas del lago hay un largo paseo de tilos, muchos de los cuales fueron plantados por ilustres personajes, como Indira Gandhi o Rabindranath Tagore --el primero que inició la tradición tras su estancia en el balneario en 1926--. En el Hotel Árkás, un enorme edificio que fue casa de convalecencia, se celebra cada año el tradicional baile de Anna, un acontecimiento que comenzó en 1825 y tiene lugar el día de Santa Ana, el 26 de julio.

Lo más destacable de Nagyvázsony es el castillo de Pál Kinizsi, un legendario héroe de los tiempos del rey Matías, dotado de una gran fuerza. En su interior se muestra cómo era la vida en un castillo, a través de mobiliario y objetos de la época. También hay un Museo del Correo.
Tihany, es uno de los lugares más hermosos del lago Balaton, con preciosas vistas gracias a su privilegiada posición como península que se adentra en sus aguas y parece dividirlo en dos. Es reserva natural para las aves y espacio protegido desde 1952. El pueblo ofrece un carácter amable y bohemio con preciosas casas rurales restauradas con jardines volcados hacia el lago y llenos de álamos, acacias y plantas de lavanda. El principal monumento es la iglesia abacial benedictina del siglo XVIII, cuya cripta románica data de 1055. Aquí se encuentra la sepultura del rey András I. Vale la pena visitar la Casa del Pescador (Halászház) y alguno de sus casi cien géiseres que hay en la península. Desde su embarcadero parten diversas excursiones por el lago y se puede cruzar a la orilla sur en sólo diez minutos.

Keszthely es la localidad más occidental del lago y especialmente célebre por su magnífico castillo de Festetics, con más de cien habitaciones. Destaca su grandiosa biblioteca, que contiene 52.000 volúmenes, y su parque, donde se dan magníficos conciertos en verano. La familia Festetics que habitó el castillo entre 1745 y 1945 impulsó el desarrollo de la región. El conde György Festetics fundó el primer Collegium de Agricultura de Europa, construyó el balneario de Hévíz, abrió las puertas de su biblioteca al público e impulsó la vida cultural. En la ciudad hay interesantes edificios señoriales y un atractivo museo, el Balaton múzeum, con una exposición sobre la primitiva navegación en el lago.

Vitorlas
A poca distancia hacia el interior se encuentra Hévíz, el lago termal más grande de Europa (47.000 m2). Tiene forma de embudo, llegando a 45 metros de profundidad en el centro, donde surgen las aguas calientes que, al llegar a la superficie, se mantienen en unos 35 grados en verano y 26 en invierno. Toda el agua del lago se renueva cada 28 horas. Sus aguas son sulfurosas y minero-medicionales, muy beneficiosas para combatir problemas musculares y artrosis. También son curativos los lodos del fondo del lago.

Siófok, junto con Fonyód, Balaton- boglár, Balatonlelle y Szántód son las principales localidades de la orilla sur. En todas ellas abundan las playas, los hoteles y restaurantes, las atracciones deportivas, las tiendas y, sobre todo en verano, ciertas aglomeraciones.

El palacio fue contsruido originariamente entre 1740 y 1750 por el príncipe Grassalkovich y posteriormente fue regalado por el Gobierno húngaro a los Habsburgo, que lo utilizaron como residencia de verano desde 1867 a 1918. A partir de 1920 fue residencia de verano del regente de Hungría. Durante la Segunda Guerra Mundial fue utilizado por los alemanes como cuartel y, a partir de 1950, los rusos lo emplearon como hospicio y cuartel. El paso de ambos ejércitos hizo desaparecer casi totalmente el mobiliario y la decoración y el palacio cayó en el abandono durante décadas. A partir de 1985 se iniciaron los trabajos de restauración y en 1996 y 1997 se inauguraron nuevas salas con decoración y mobiliario del mismo estilo de los originales. La siguiente tarea será acondicionar los jardines en los que algunos días se celebran exhibiciones ecuestres al estilo de Francisco José y Sissi. También tienen lugar en el palacio frecuentes conciertos y algunas de sus salas se utilizan para reuniones y recepciones. La zona que se extiende al sur de Budapest es también un buen lugar de excursiones donde explorar una Hungría rural muy próxima a la capital.

Otras excursiones

El palacio fue contsruido originariamente entre 1740 y 1750 por el príncipe Grassalkovich y posteriormente fue regalado por el Gobierno húngaro a los Habsburgo, que lo utilizaron como residencia de verano desde 1867 a 1918. A partir de 1920 fue residencia de verano del regente de Hungría.

Durante la Segunda Guerra Mundial fue utilizado por los alemanes como cuartel y, a partir de 1950, los rusos lo emplearon como hospicio y cuartel. El paso de ambos ejércitos hizo desaparecer casi totalmente el mobiliario y la decoración y el palacio cayó en el abandono durante décadas.

A partir de 1985 se iniciaron los trabajos de restauración y en 1996 y 1997 se inauguraron nuevas salas con decoración y mobiliario del mismo estilo de los originales. La siguiente tarea será acondicionar los jardines en los que algunos días se celebran exhibiciones ecuestres al estilo de Francisco José y Sissi. También tienen lugar en el palacio frecuentes conciertos y algunas de sus salas se utilizan para reuniones y recepciones.

La zona que se extiende al sur de Budapest es también un buen lugar de excursiones donde explorar una Hungría rural muy próxima a la capital.

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Zona
Europa
Europa central
 
Tipo de viaje
naturaleza
turismo activo

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